domingo, 28 de diciembre de 2008

Serj Tankian - Empty Walls



Curioso video... Sigo flipando con la fuerza de las canciones de este hombre. Aquí va otro magnífico ejemplo.

sábado, 27 de diciembre de 2008

We've been having it!



Está claro... los dictadorcillos africanos no necesitan telefonía móvil

sábado, 20 de diciembre de 2008

viernes, 12 de diciembre de 2008

Spin (Robert Charles Wilson)


La Luna y las estrellas desaparecen del cielo nocturno. Se pierde el contacto con la nube de satélites artificiales que orbita la tierra, provocando el colapso de la red de telefonía móvil y de internet.

Esto, que ya de por sí es un duro golpe contra la economía, empeora cuando se conoce la causa: La Tierra ha sido rodeada por una membrana artificial que atrasa el paso del tiempo en su interior.

Ahora los humanos se enfrentan a la posibilidad de morir abrasados por el envejecimiento del Sol en sólo unas decenas de años, o a un destino mucho más incierto a manos de una inteligencia extraterrestre de la que nada se conoce.

Fantástico este libro, que por cierto ganó el Premio Hugo en 2006. Una de las mejores novelas de ciencia ficción que han pasado por mis manos.

Puedes comprarlo a buen precio en Amazon.com o en Amazon.fr.

lunes, 24 de noviembre de 2008

De crucifijos y escuelas


En vista de la indignación que la orden de retirar los crucifijos y otros símbolos religiosos de una escuela pública de Valladolid ha suscitado, uno se pregunta si a alguno de los "grandes defensores de la Constitución" se le ha olvidado leer el artículo 16.

Para los despistados: esto no va de ateismo, es simplemente laicismo. Y si lo toman como un ataque a su religión, uno se pregunta también que pensarían si en vez de una cruz, estuviese colgado allí una media luna o una Estrella de David (o una imagen del FSM).

Eso sí, el victimismo de esta gente que lleva tantos siglos imponiendo su punto de vista a los demás me deja un poco de mal cuerpo.

The Fall of Toulon (Bernard Ireland)


Estamos en 1793. La Revolución Francesa pasa por sus momentos más sangrientos. Los Girondins (Moderados) de Paris habían sido detenidos y ejecutados, y aquellos que estaban en Lyon, Marseille, Nîmes, Avignon, Toulon y otras ciudades, se prepararon para resistir, en lo que se llamaron las Insurrecciones Federalistas.

Paris envió un ejército para aplastar la rebelión, y poco a poco las ciudades del interior, sin ayuda exterior, desunidas y desorganizadas, fueron cayendo una a una.

Toulon, ciudad costera y base de la Flota Francesa del Mediterráneo, fue sin embargo ayudada por las tropas británicas, españolas y de otras potencias, en ese momento en guerra con la República Francesa. Pese a ser sólo unos 22.000 hombres, lograron resistir el asedio francés tres meses, tras los cuales se retiraron, destruyendo o capturando muchos de los barcos franceses, para que no cayeran en manos de la Convención.

Un fantástico libro, que nos cuenta estos hechos tras un concienzudo y brillante análisis de los precedentes (Revolución Francesa) y de los potenciales bélicos de los países beligerantes.

miércoles, 5 de noviembre de 2008

Guy Fawkes (the only man ever to enter parliament with honest intentions)


Esta noche miles de británicos celebran el aniversario de The Powder Treason (La Conspiración de la Pólvora), un atentado fallido contra el Parlamento Británico y el rey James I.

Los conspiradores habían colocado 36 barriles de pólvora en una habitación cercana a The House of Lords y pretendían hacerlos explotar durante la apertura solemne del Parlamento el 5 de noviembre. El complot fue descubierto y uno de los conspiradores, Guy Fawkes, fue sorprendido mientras ultimaba los preparativos del atentado. Junto al resto de sus compañeros, cuyos nombres también ha respetado la historia, fue juzgado y condenado por traición.


Hoy en día se celebra este hecho cada 5 de noviembre con fuegos artificiales y quemando en la hoguera monigotes que representan a Guy Fawkes. También se cantan canciones relatando lo ocurrido

"Remember, remember the Fifth of November,
The Gunpowder Treason and Plot,
I can think of no reason
Why the Gunpowder Treason
Should ever be forgot.

Guy Fawkes, Guy Fawkes, t'was his intent
To blow up the King and Parli'ment.
Three-score barrels of powder below
To prove old England's overthrow;
By God's providence he was catch'd
With a dark lantern and burning match.
Holloa boys, holloa boys, let the bells ring.
Holloa boys, holloa boys, God save the King!"

o contra el Papa Católico

A penny loaf to feed the Pope
A farthing o' cheese to choke him.
A pint of beer to rinse it down.
A fagot of sticks to burn him.
Burn him in a tub of tar.
Burn him like a blazing star.
Burn his body from his head.
Then we'll say ol' Pope is dead.
Hip hip hoorah!
Hip hip hoorah hoorah!

lunes, 3 de noviembre de 2008

SEMINCI'08



Por fin he visto "Metropolis" (Fritz Lang, 1927). Y todo gracias a la proyección, junto a la interpretación de la partitura original de la banda sonora por la Orquesta Sinfónica de Castilla y León, que se hizo durante la Semana Internacional del Cine de Valladolid.

Lo cierto es que tuve mucha suerte de conseguir entradas. Llegué al punto de venta 20 minutos antes de que abriese, y ya había una cola de unas 30 personas. Hora y media después, cuando llegué al puestecillo, quedaban ya muy pocas entradas. De hecho sólo había una, pero afortunadamente trajeron entonces una treintena más.

Aparte de esta fantástica película, durante esta edición de la SEMINCI he visto dos documentales (curiosamente los dos que ganaron los segundos premios de "Tiempo de Historia"): "Viaje a Asia: La búsqueda de la Armonía" (Thomas Grube, Alemania) y "Hollywood contra Franco" (Oriol Porta, España)



(aquí mis experiencias de la SEMINCI del año pasado)

Transformaciones de Möbius

lunes, 27 de octubre de 2008

Franco, una historia alternativa


Este libro es un pequeño compendio de ucronías ambientadas en España. Sus autores son varios de los escritores de ciencia ficción españoles más conocidos: Javier Negrete, Rafael Marín, Juan Miguel Aguilera, Eduardo Vaquerizo, Pedro Pablo G. May, David Soriano, José del Valle, Ramón Muñoz y Santiago Eximeno.

Los relatos son, en general, agradables de leer. Hay algunos muy ingeniosos y bien llevados ("Ñ", "Camino del cielo", "El Derbi" y "El Ángel Rojo"), otros que nos cuentan una historia fantástica que no consiguen llevar muy bien ("Arquitectura fascista"), otros demasiado fantásticos ("Baraka", "Dos niños jugando") o increibles ("Luz inhumana") y finalmente "Los hijos de nuestro hijos", que tengo que releer porque no entiendo en absoluto.

sábado, 13 de septiembre de 2008

El Rap del LHC

Tanto agujero negro y tanta gaita... lo que va a destruir el mundo es una onda de interacción friki... o si no el tiempo



(y cuando eso ocurra espero estar en el hipocentro, o al menos en el epicentro)

sábado, 30 de agosto de 2008

De vuelta a la Edad Media

Esta señora:


propone que la teoría del Diseño Inteligente (a.k.a Creacionismo) sea enseñada en las escuelas americanas como tan válida como la Teoría de la Evolución. Esto, una opinión desgraciadamente extendida en ciertas zonas del mundo, no sería tan increíblemente preocupante si no fuera porque esta señora se llama Sarah Palin y puede ser la futura Vicepresidenta del estado más poderoso del mundo.

Tras esto.. ¿es o no peligrosa cualquier forma de Religión?

martes, 26 de agosto de 2008

El Mariscal de las Tinieblas, Los Borgia (Juan Antonio Cebrián)


La leyenda negra de la familia Valenciana de los Borgia ha llegado hasta nuestros días. Tras ella hay una fantástica de historia de ambiciones y poder, el surgimiento y caída de una familia que domino Roma durante medio siglo, precisamente en una época en el que Italia estaba en el centro del mundo: el Renacimiento (Miguel Ángel, Da Vinci...), los primeros avisos de la Reforma (Savonarola), las campañas militares del Gran Capitán....




En este libro, Juan Antonio nos cuenta la caída de Giles de Rais, el hombre más poderoso de la corte francesa de Carlos VII. Comenzó como compañero de armas de Juana de Arco y terminó quemado en la hoguera, acusado de matar a 200 niños de los que habitaban en sus territorios. Como siempre, destaca la magnífica descripción cualquier acontecimiento histórico relevante para entender a este personaje: historia de su familia, La Guerra de los Cien Años, la vida de Juana de Arco...

domingo, 24 de agosto de 2008

Los caminos del Señor son inescrutables

Para los que estén admirados de la trasmutación del vino y una tapita en la sangre y cuerpo de Cristo durante la Santa Eucaristía, ahí va un nuevo truco:













De momento no se conoce la opinión del Vaticano, ocupado en sus propios asuntos.

viernes, 8 de agosto de 2008

The System of the World (Neal Stephenson)


Este tercer y último volumen del Baroque Cycle toma su nombre del tercer volumen de los Principia de Newton.

Estamos en Enero de 1714. Ana I de Inglaterra está viviendo sus últimos días y diversas fuerzas políticas se preparan en secreto para colocar a su favorito en el trono. Los conservadores Tories, defensores del feudalismo y el orden establecido, pretenden que el sucesor sea James Francis Edward Stuart, un católico, hijo del depuesto James II. Esto llevaría a Inglaterra a convertirse en un títere de Versailles, a un retroceso en las libertades y, muy probablemente, a una nueva guerra civil. La otra opción es George I, Elector de Hannover y el pariente protestante más cercano de la Reina Ana. Estaba defendida por los liberales Wighs, adalides de la monarquía parlamentaria y la ilustración.

Afortunadamente, y pese a contar con el apoyo de la Reina Ana, los Tories estaban debilitados. El éxito del Banco de Inglaterra, una inversión Wigh, es una de las razones principales para este hecho. Sin embargo, Jack Shaftoe puede cambiar todo esto. Al mando de una legión de falsificadores de monedas, planea dar un golpe mortal al sistema monetario inglés. Frente a él, ni más ni menos que Sir Isaac Newton, Master of the Mint, dispuesto a apresar y condenar a Jack por Alta Traición. Su posición se complica cuando Jack se introduce con su banda en la Torre de Londres y quedan comprometidos los patrones monetarios guardados en ella.

Newton es también protagonista de otro de los grandes problemas que se ciernen sobre la Inglaterra del siglo XVIII. Con la coronación de los electores de Hannover como reyes de Inglaterra, estaría bajo la misma bandera que su némesis Gottfried Wilhem von Liebniz (de hecho mentor de la que sería princesa de Gales si triunfase la opción Whig, Carolina de Hannover). La irresoluble disputa del Cálculo oculta una brecha entre sus posturas filosóficas que es cada vez más profunda. El nuevo sistema del mundo sufriría en sus bases el enfrentamiento entre las dos mentes más brillantes del momento.

Para ayudar en este asunto y por requerimiento directo de la princesa Carolina de Hannover, Daniel Waterhouse viaja a Inglaterra. A su llegada a Londres sufre un intento de asesinato con un artefacto explosivo. Sus subsiguientes pesquisas meterán a Daniel en el centro de todas las conspiraciones.

También proseguirá su trabajo en la Logic Mill, una especie de ordenador primitivo basado en las ideas de Pascal y Leibniz.

Quizás no tiene la agilidad de The Confusion, ni la rotundidad de Quicksilver, pero cierra la saga de una manera maestra.

Puedes encontrarlo en Amazon.com y Amazon.fr.

domingo, 30 de marzo de 2008

El Rap de Dick Dawkins

lol



Letra:

My name is D to the I to C to the K, Yeah I'm the Dickie D,
I gots my PhD and comin' your way on the youtube to bust your world view
so just listen to me and don't you argue.

You see, this battle's been ragin' since Zeus was on the bottle,
between Science like Democritus and Faith like Aristotle,
who said the mover wasn't movin' like some magic trick but
that's no good logic, my posse is far too quick for this
religious sthick.

Cos science is the only way to know y'all,
you stand with me y'all,
or you can fall y'all so go ahead and take your pick.

ES: Yeah you tell him Rick ...
Darwin : Cos if you don't know me ...

RD: YOU DON'T KNOW DICK!!

Chorus : Yeah he's the Dick to the Doc to the PhD,
he's smarter than you he's got a science degree!
Yeah he's the Dick to the Doc to the PhD,
he's smarter than you he's got a science degree!

SH:On the shoulders of midgets we built up this machine,
DD:YEAH!!!
RD:Silence that watch... Paley
Growing stronger and harder almost daily, storming wilber by force as we framed the discourse until the science split in schismatic divorce then Darwin took to the seas to see what no one had seen, and ever since then we've been increasingly keen, they may never adore us, but they'll no longer ignore us, give it to 'em PZ hit these BLEEP with the chorus!!!

Chorus : Yeah he's the Dick to the Doc to the PhD,
he's smarter than you he's got a science degree!
The Dick to the Doc to the PhD,
he's still smarter than you he studied biology!


Then there was Darrow dukin' it out with the straight and the narrow a ragin' bull in the ring, he did his thing, and took it on the chin like he was bobby de niro.
We might have lost at Scopes, beaten down by the dopes, and the stooges of popes, but in losin' we coped, becomin' more than we hoped, creationists slipped on the soap of their own slippery slope, what was impossible, improbable, is now wholly unstoppable .... the creationst foldup you hate us talking bull, don't you know that this Dick BLEEP frickin' unblockable ...

Chorus : Yeah he's the Dick to the Doc to the PhD,
he's smarter than you he's got a science degree!
The Dick to the Doc to the PhD,
he's still smarter than you he studied biology!

Now the machine of our making, sees culture ripe for the taking Cos I'm the rapper thats rappin the .... unlike the Catholic, Muslim or even the Jew, believes that no God but science could ever be true, hell if I was dyslexic I'd even hate "dog" too.

Time to open your eyes, get yourself wise, the age of science has arised to be religions demise, and while you turkeys all cry, shouting why God oh why, I'll still be poppin' my collar earning my dollars in Allah.

Chorus : Yeah he's the Dick to the Doc to the PhD,
he's smarter than you he's got a science degree!
The Dick to the Doc to the PhD,
he's still smarter than you he studied biology!

Chorus : Yeah he's the Dick to the Doc to the PhD,
he's smarter than you he's got a science degree!
The Dick to the Doc to the PhD,
he's still smarter than you he studied biology!

viernes, 28 de marzo de 2008

The God Delusion (Richard Dawkins)


“The God of the Old Testament is arguably the most unpleasant character in all fiction: jealous and proud of it; a petty, unjust, unforgiving control-freak; a vindictive, bloodthirsty ethnic cleanser; a misogynistic, homophobic, racist, infanticidal, genocidal, filicidal, pestilential, megalomaniacal, sadomasochistic, capriciously malevolent bully.” (Principio del Capítulo 2)

Como se puede ver, este libro no se anda con medias tintas. Muy ilustrativo y demoledor en sus razonamientos, Dawkins nos cuenta porqué las supuestas pruebas de la existencia de Dios son erróneas y nos da una explicación científica de la necesidad de la religión y sus orígenes. Sin embargo no para aquí, dejando de este modo la hipótesis de Dios en el terreno de la no demostrabilidad, sino que continua acotando la posibilidad de que Dios exista casi hasta el cero.

Tras esto, nos explica que las ideas religiosas son un peligro en si mismas, por la carga de fundamentalismo y falta de pensamiento crítico (ejemplo) que conllevan, además de ser innecesarias para llevar una vida moral y con sentido.

Por tanto, bravo por Richard Dawkins, que ha hecho un trabajo completo con este libro.

jueves, 27 de marzo de 2008

Comentarios "muy rápidos" sobre 8 películas


No es país para viejos: 75%

Una extraña y violenta película de la Norteamérica profunda llena de escenas para recordar.

Juno: 30%

Película antiabortista en la que todos los personajes son subnormales. La salvan del fracaso total algunas chispas de humor.

El Padrino 1-2-3: 88%

La obra de arte que me prometieron. La última un poco más floja, pero necesaria para cerrar el ciclo.

10.000: 10%

Entre cuento infantil e historia mesiánica, una fantasmada tan mal llevada que hace sentir al espectador, aburrido, estafado e insultado.

Ahora o nunca: 60%

Una historia que no convence pero unos protagonistas que se salen.

Las 13 rosas: 65%

Un historia inverosimil, de una época ridícula que tiene, desgraciadamente, muchos parecidos con la España de posguerra.

lunes, 10 de marzo de 2008

The Confusion (Neal Stephenson)


Tras una larga ausencia, debida a mis exámenes y a un viaje a Francia, reaparezco para dar cuenta de "The Confusion".

En este segundo libro del "Baroque Cycle", Stephenson sigue en su linea. Un nuevo siglo, el de la Ilustración, entra en escena, sumiendo en la confusión a la que se refiere el título a todo un continente. Disertaciones sobre economía y ciencia, amenizan el relato de las cada vez más retorcidas aventuras de sus personajes.

Eliza, ahora casada con uno de los más poderosos nobles franceses, el duque de Arcachon, hijo del que la hiciera prisionera años atrás, sigue aumentando su influencia en las cortes de William de Orange y Louis XIV, así como su manejo de los intrincados mercados europeos.

A Jack Shaftoe, curado de su sífilis (¿es esto posible?) tras un estado febril, lo encontramos remando para los piratas berberiscos que le hicieron prisionero al final del libro anterior. Puede, sin embargo, embarcarse junto a unos compañeros en una gran aventura, que le llevará desde las costas de Cádiz hasta la India, pasando por El Cairo. Luego proseguirá hacia la América Española (donde tendrá un desencuentro con el Santo Oficio) y de vuelta hacia su tierra natal de Inglaterra, donde deberá enfrentarse a la mente más lúcida de la historia, que sigue por su cuenta un encarnizado enfrentamiento con Leibniz.

Y aunque un poco en segundo plano, también asistimos en éste volumen a las aventuras de Daniel Waterhouse y las razones de su exilio a Boston.

Muy recomendable. Lo único que lamento es que cada vez me queda menos para terminar las 2500 hojas del ciclo completo. Será complicado encontrarle un sustituto.

Puedes encontrarlo en Amazon.com o en Amazon.fr.

miércoles, 2 de enero de 2008

Quicksilver (Neal Stephenson)


Primero de tres en el llamado "Barroque Cycle" (Junto a "The Confusion" y "The System of the World"), puede considerarse a su vez compuesto de tres libros más o menos independientes, con una extensión de aproximadamente 350 páginas cada uno.

En el primero, se relata la historia de Daniel Warterhouse, un filósofo natural residente en la América de principios del siglo XVIII. Éste es convencido de volver a Europa para mediar en la disputa que divide a los científicos de ambos lados del Canal de la Mancha. Tal es la situación, que parece que sólo él puede hacer que la situación mejore, en su privilegiada posición como amigo de las figuras más notables de ambos bandos: Isaac Newton y Gottfried Leibniz. Luego, la historia se remonta a la juventud de Waterhouse, en plena época de ebullición científica, pero también social.

En el segundo libro se cuentan las andanzas de Jack "Half-Cocked" Shaftoe, un vagabundo sifilítico que recorre Europa. Su apodo (uno de los muchos entre King of the Vagabonds, L'Emmerdeur... ) es consecuencia de la complicación de un supuesto tratamiento contra su enfermedad, que le dejó con un pene mutilado. Tras "participar" en la batalla que levantó el sitio de Viena por los turcos de 1684, y concretamente en el saqueo posterior, este personaje conoce a Eliza, uno de los personajes más fascinantes de la obra. Raptada junto a su madre de su isla natal de Qwghlm por unos mercaderes de esclavos, Eliza terminó formando parte del harem del Sultan Turco, del que fue rescatada por Jack cuando estaba a punto de ser asesinada. Tras la batalla, ambos forman una extraña unión de conveniencia, y se dirigen hacia occidente, donde Jack espera vender sus trofeos de guerra. Es sin embargo Eliza, la que con su particular inteligencia y entendimento del mercado, hace dinero y contactos.

En el tercer libro, Eliza forma parte de un peligroso juego de espionaje al servicio de William de Orange. Se infiltra en la corte de Versailles, y es incluso nombrada Comtesse de la Zeur por el Rey Sol. También, el autor rescata en este punto a Daniel Waterhouse, y nos cuenta las razones que terminarán llevándole a un exilio en las colonias. Daniel tiene un breve encuentro con Eliza poco antes de que ésta parta junto con Nicolas Fatio (un matemático suizo) a desbaratar una conspiración contra William de Orange urdida por los franceses.

Es un libro difícil de leer. Por un lado tiene mucho artefacto literario, tan pronto te ves hojeando la correspondencia cifrada entre Eliza y Huygens, como leyendo una obra de teatro. Por otro la cantidad de datos sobre la sociedad y economía de la época (y casi cualquier tema) es grandísima. Sin embargo, es muy entretenida e ilustrativa, y la recomiendo sin dudarlo a todo aquel que tenga agallas a enfrentarse a más de 2500 páginas que componen el Ciclo del Barroco completo, pues estoy seguro de que si empezais con éste, seguireis con el resto.

Lo puedes encontrar en Amazon.com y en Amazon.fr.