viernes, 8 de agosto de 2008

The System of the World (Neal Stephenson)


Este tercer y último volumen del Baroque Cycle toma su nombre del tercer volumen de los Principia de Newton.

Estamos en Enero de 1714. Ana I de Inglaterra está viviendo sus últimos días y diversas fuerzas políticas se preparan en secreto para colocar a su favorito en el trono. Los conservadores Tories, defensores del feudalismo y el orden establecido, pretenden que el sucesor sea James Francis Edward Stuart, un católico, hijo del depuesto James II. Esto llevaría a Inglaterra a convertirse en un títere de Versailles, a un retroceso en las libertades y, muy probablemente, a una nueva guerra civil. La otra opción es George I, Elector de Hannover y el pariente protestante más cercano de la Reina Ana. Estaba defendida por los liberales Wighs, adalides de la monarquía parlamentaria y la ilustración.

Afortunadamente, y pese a contar con el apoyo de la Reina Ana, los Tories estaban debilitados. El éxito del Banco de Inglaterra, una inversión Wigh, es una de las razones principales para este hecho. Sin embargo, Jack Shaftoe puede cambiar todo esto. Al mando de una legión de falsificadores de monedas, planea dar un golpe mortal al sistema monetario inglés. Frente a él, ni más ni menos que Sir Isaac Newton, Master of the Mint, dispuesto a apresar y condenar a Jack por Alta Traición. Su posición se complica cuando Jack se introduce con su banda en la Torre de Londres y quedan comprometidos los patrones monetarios guardados en ella.

Newton es también protagonista de otro de los grandes problemas que se ciernen sobre la Inglaterra del siglo XVIII. Con la coronación de los electores de Hannover como reyes de Inglaterra, estaría bajo la misma bandera que su némesis Gottfried Wilhem von Liebniz (de hecho mentor de la que sería princesa de Gales si triunfase la opción Whig, Carolina de Hannover). La irresoluble disputa del Cálculo oculta una brecha entre sus posturas filosóficas que es cada vez más profunda. El nuevo sistema del mundo sufriría en sus bases el enfrentamiento entre las dos mentes más brillantes del momento.

Para ayudar en este asunto y por requerimiento directo de la princesa Carolina de Hannover, Daniel Waterhouse viaja a Inglaterra. A su llegada a Londres sufre un intento de asesinato con un artefacto explosivo. Sus subsiguientes pesquisas meterán a Daniel en el centro de todas las conspiraciones.

También proseguirá su trabajo en la Logic Mill, una especie de ordenador primitivo basado en las ideas de Pascal y Leibniz.

Quizás no tiene la agilidad de The Confusion, ni la rotundidad de Quicksilver, pero cierra la saga de una manera maestra.

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